14 meilleures attractions et choses à faire au Nicaragua

Publié le : 20 janvier 202315 mins de lecture

Biodiversifié et naturellement beau, le Nicaragua est toujours une destination originale pour un voyage en Amérique Centrale, remplie de volcans actifs, de forêts tropicales, de jungles, de lacs et de deux côtes, toutes regorgeant d’attractions et de choses à faire.

Les amateurs d’aventures en plein air peuvent faire de la randonnée vers des attractions naturelles telles que des lacs de cratère sur des volcans endormis ou dévaler des montagnes de cendres sur des planches de bois. Tandis que ceux qui recherchent des expériences avec la faune peuvent explorer l’une des nombreuses réserves protégées du Nicaragua qui abritent de tout, des jaguars aux hurleurs, en passant par les singes à face blanche et des centaines d’espèces d’oiseaux.

Avec des plages sur les côtes des Caraïbes et de l’océan Pacifique, il existe également de nombreuses options pour se mouiller. Des villes comme San Juan del Sur sur la côte d’émeraude de l’océan Pacifique près du Costa Rica sont les meilleurs endroits à visiter, célèbres pour leur architecture colorée et leur scène de surf. Alors que les îles du Maïs dans la mer des Caraïbes sont connues pour leur ambiance de plage détendue.

Managua est la capitale du Nicaragua, mais les gens ont tendance à ne pas s’attarder ici à moins d’être en voyage d’affaires. Beaucoup se trouve vraiment dans les petites villes, comme Leon et Grenade , célèbres pour leur architecture et leurs églises colorées, et leurs attractions naturelles comme le lac Nicaragua. C’est le plus grand lac d’eau douce d’Amérique centrale et abrite des centaines et des centaines d’îles, dont certaines avec d’incroyables écolodges.

Et puis il y a la multitude de volcans, certains endormis ; d’autres, comme le volcan Masaya encore très actif . Voici nos choix pour les meilleures choses à voir et à faire au Nicaragua.

Îles de Grenade

Le lac Nicaragua abrite 365 petites îles qui forment un archipel connu sous le nom de Las Isletas ou les îles de Grenade, en raison de leur emplacement au sud-est de la ville coloniale de Grenade. Les îlots ont plus de 25 000 ans, formés initialement à partir de cendres et de pierres du volcan Mombacho .

Alors que certains îlots sont déserts, d’autres ont un développement limité, principalement sous la forme d’écolodges. Jicaro Island Lodge est l’un de ces endroits. La propriété de charme est vraiment spéciale, un endroit où vous pouvez vous déconnecter pour renouer avec la nature. Et vous pouvez explorer les autres îlots en planche de SUP ou en kayak depuis la jetée de Jicaro si vous restez ici.

L’hébergement au Jicaro Island Lodge est dans des cabanes en bois à deux étages qui ont une sensation intérieure/extérieure et donnent vraiment l’impression de dormir au milieu de la jungle (mais sont protégées des moustiques et autres insectes piqueurs).

Îles du Maïs

Dans la mer des Caraïbes, à environ 70 kilomètres au large de la côte est du Nicaragua, les îles du Maïs sont l’endroit idéal pour des vacances reposantes. Big Corn est l’endroit où vous arrivez habituellement (il y a des vols depuis Managua), mais vous pouvez dormir sur les deux îles.

Malgré son nom, Big Corn est en fait assez petit et vous pouvez en faire le tour en une heure environ. Les plages ici sont magnifiques, de sable doré clair bordées d’eaux turquoise cristallines qui restent chaudes toute l’année.

Depuis Big Corn, il vous faudra 40 minutes en bateau pour rejoindre Little Corn . La petite île a quelques options d’hébergement et de restauration mais pas de banques ni de véhicules. Vous pouvez vous promener dans Little Corn en moins d’une heure.

Il y a d’excellentes plongées dans les récifs au large des deux îles du Maïs, c’est pourquoi de nombreuses personnes visitent.

Volcan Masaya

Protégé dans le plus grand parc national du pays, le volcan Masaya est également l’un des meilleurs endroits à visiter au Nicaragua, à seulement 20 kilomètres au sud de la capitale du Nicaragua, Managua.

La partie la plus étonnante de la visite de ce volcan actif est la distance à laquelle vous pouvez vous rendre au bord du cratère dans un véhicule privé – il vous suffit de conduire jusqu’au bord et de vous garer, bien que vous deviez vous garer en descente au cas où une évacuation d’urgence serait nécessaire.

En regardant dans le cratère, vous pouvez voir un lac de lave en fusion. Visitez après la tombée de la nuit pour voir la lueur que la lave bouillonnante crée dans la fosse. Si vous visitez pendant la journée, il y a un musée sur place et des installations de pique-nique.

Le volcan peut être visité lors d’une excursion d’une journée depuis Managua ou Grenade .

Colline noire

Si vous voulez faire le plein d’adrénaline, rendez-vous au Cerro Negro. L’un des plus jeunes volcans du monde, il est entré en éruption pour la dernière fois en 1999 et présente un cône noir spectaculaire.

Bien qu’ils soient toujours considérés comme actifs, la plupart des gens se rendent aujourd’hui au Cerro Negro pour essayer leurs compétences de surf sur le volcan. Le sport consiste à rouler le long du flanc de cendre noire du volcan sur une planche de surf en bois. Vous porterez une combinaison thermique et des lunettes de protection et pourrez atteindre des vitesses allant jusqu’à 60 mph. Les planches peuvent être montées en traîneau (assis) ou debout comme une planche de surf ou de snowboard.

A noter que pour descendre du volcan il faut monter. La randonnée dure environ 40 minutes. La plupart des gens en font l’expérience lors d’un voyage d’aventure organisé.

Réserve naturelle du volcan Mombacho

Située au sommet du volcan endormi Mombacho, cette réserve naturelle englobe un paysage de forêt tropicale unique et couvre 2 500 acres. Il est situé au sud-ouest de Managua , à seulement 10 kilomètres de la ville coloniale de Grenade et du magnifique lac Nicaragua .

Entouré de fermes rurales et de plantations de café, le paysage est magnifique. La réserve est connue pour sa flore prolifique, colorée et parfumée, avec plus de 800 espèces végétales qui y poussent.

Il existe également des centaines d’espèces animales qui font de Mombacho leur maison, y compris l’oiseau quetzal rouge et vert vif et un certain nombre d’espèces de singes telles que les singes à face blanche et les singes hurleurs. La meilleure façon de découvrir la réserve est sur l’un des nombreux sentiers de randonnée qui la sillonnent.

La réserve abrite également un centre d’accueil, où vous pouvez louer un guide pour faire une randonnée autour de l’un des quatre cratères volcaniques, tous couverts d’un type rare de forêt tropicale que l’on ne trouve qu’à un autre endroit au Nicaragua : le volcan Maderas sur l’île d’ Ometepe .

Lac Nicaragua

Lorsque les colons espagnols ont vu le lac Nicaragua pour la première fois, il était si vaste qu’ils pensaient que c’était une mer. En fait, c’est le plus grand lac d’Amérique centrale avec une longueur de 177 kilomètres et une largeur moyenne de 57 kilomètres. Il abrite plus de 365 petits îlots et de plus grandes îles, comme Ometepe, avec deux volcans, au centre du lac.

Un autre fait intéressant à propos du lac Nicaragua est qu’il s’agit du seul lac d’eau douce qui abrite des animaux marins, y compris des requins. On pense que le lac était autrefois une baie marine, mais qu’un volcan est ensuite entré en éruption, piégeant la vie marine et le transformant en un lac intérieur. Au fil des millénaires, la vie marine s’est adaptée à la vie en eau douce.

San Juan del Sur

Dans le sud-ouest du Nicaragua, sur la côte d’Émeraude, près de la frontière costaricienne , San Juan del Sur est une petite ville animée avec une grande communauté d’expatriés et une excellente plage de surf à seulement 20 miles au nord. La ville elle-même est remplie de bâtiments colorés et de peintures murales. Il y a aussi une grande statue du Christ de la Miséricorde perchée sur une colline surplombant la ville en contrebas qui vaut la randonnée jusqu’au crépuscule, surtout pour admirer la vue.

Et puis il y a le long sable doré qui rejoint la plage de l’océan Pacifique Playa Maderas , qui est également bordée de petits hôtels et d’éco-complexes. Il capte la plupart des ondes de tempête qui ont frappé le Nicaragua et il est préférable de s’en approcher à marée mi-haute.

La plage est également connue pour ses longs couchers de soleil avec un incroyable affichage de couleurs vives et changeantes.

Monument national du Canyon de Somoto

Découvert accidentellement en 2004 par deux géologues tchèques, le monument national de Somoto Canyon est maintenant une gorge protégée dans le nord du Nicaragua à environ 2,5 heures de Leon .

Le paysage ici est incroyablement beau, et c’est aussi une autre destination parfaite pour les amateurs d’adrénaline. Il est possible de réserver des descentes de quatre ou six heures dans la partie la plus étroite des gorges. Les deux voyages nécessitent de l’escalade, de flotter dans des rapides dans des chambres à air et de sauter de hautes falaises dans des piscines profondes. Le voyage de six heures comprend également la descente en rappel des falaises dans des grottes remplies de chauves-souris. Quoi qu’il en soit, il s’agit d’une excursion d’une journée aventureuse.

L’île d’Ometepe

Isla Ometepe est située sur le lac Nicaragua, le plus grand lac d’eau douce d’Amérique centrale et abrite également les îlots de Grenade. L’île n’a pas un mais deux volcans, tous deux escaladables.

Maderas est le volcan au sud d’Ometepe, et est moins actif que le volcan Concepcion au nord. La randonnée au sommet de Maderas vous emmène dans un magnifique lac volcanique. Il y a aussi une cascade massive à la base qui tombe en cascade sur près de 50 mètres sur une paroi rocheuse abrupte.

L’île est également populaire pour l’équitation, le VTT ou le kayak sur la rivière Istian qui la traverse. Vous pourrez aussi simplement vous prélasser sur le sable blanc de la plage de Santo Domingo.

Réserve de biosphère de Bosawas

Deuxième en taille après la forêt amazonienne au Brésil, la réserve de biosphère de Bosawas au Nicaragua a été créée en 1997 pour protéger la biodiversité de ce coin nord du pays. La réserve protège également la libre circulation des espèces entre le Mexique et l’Amérique centrale.

Un paradis pour les amoureux des oiseaux, vous constaterez que 600 des 790 espèces d’oiseaux qui habitent le Nicaragua vivent dans cette réserve. Vous trouverez également de nombreux mammifères, notamment des jaguars, des tapirs de Baird et des singes araignées dans les arbres et le sol de la forêt.

Grenade

Grenade colorée est une merveilleuse vieille ville pour se promener pendant un après-midi. Il abrite une partie de l’architecture la mieux conservée du Nicaragua, notamment plusieurs bâtiments et églises construits dans le style colonial espagnol.

Vous y trouverez le couvent de San Francisco , l’une des plus anciennes églises d’Amérique centrale. Il a une façade bleu Tiffany incontournable, et à l’intérieur, vous trouverez l’un des meilleurs musées du Nicaragua, dédié au peuple précolombien du pays. Il y a aussi des restaurants, des boutiques et des cafés avec des sièges sur le trottoir autour de la place principale.

Grenade est une base populaire pour explorer les îles du lac Nicaragua sur les rives desquelles elle se trouve.

Réserve naturelle de Miraflor

Du rafraîchissement sous les cascades gelées à l’équitation ou à la randonnée à la recherche des quelque 300 espèces d’oiseaux qui vivent ici, y compris la reine quetzal lumineuse, il y a beaucoup à apprécier naturellement à Reserva Natural Miraflor.

Cette réserve du nord du Nicaragua couvre trois zones climatiques, dont la forêt sèche et la forêt tropicale. Les visiteurs peuvent également participer à des projets de tourisme communautaire ici dans les coopératives de café. Ceux-ci vous donnent la chance de passer une nuit avec une famille locale et d’avoir un aperçu de leur culture et de leur mode de vie.

Leon

Abritant l’Université nationale du Nicaragua, Leon est considérée comme la capitale intellectuelle du pays. La ville est également connue pour sa cathédrale, ses musées d’art et sa scène gastronomique en plein essor. La cathédrale de Leon est la plus grande d’Amérique centrale et combine les styles baroque et néoclassique.

A quelques pâtés de maisons au nord de la cathédrale se trouve Iglesia de la Recoleccion , une belle église datant de 1786. Elle est construite dans le style baroque mexicain et possède une façade jaune foncé distincte avec des garnitures crème. En vous promenant dans le centre piétonnier, gardez également un œil sur les peintures murales et les graffitis datant de la guerre politique des années 1980.

Vous pouvez également visiter les ruines du XVIe siècle de Leon Viejo (Old Leon), un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et l’une des premières colonies coloniales espagnoles des Amériques. Ces ruines ne sont qu’à une courte distance en voiture de Leon.

La réserve naturelle de Laguna

À moins de 30 minutes de route de Grenade , la réserve naturelle de la lagune d’Apoyo est un lac volcanique géant créé il y a plus de 20 000 ans lorsque le cône du volcan d’origine a implosé.

Le lac a une profondeur d’environ 198 mètres et est si grand que lorsque le vent souffle assez fort, il y a des vagues assez grosses pour faire de la planche à voile. Le lac est également alimenté par des fumerolles volcaniques qui maintiennent l’eau chaude et légèrement salée.

Les activités comprennent le kayak, la natation, la plongée sous-marine pour explorer les sources thermales ou simplement se détendre dans l’un des restaurants au bord de l’eau.

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